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Nascar Whelen Euro Series : neuvième victoire pour Anthony Kumpen

Nascar Whelen Euro Series : neuvième victoire pour Anthony Kumpen

Une victoire, deux deuxièmes places et une troisième place : les pilotes de PK Carsport peuvent être satisfaits du troisième week-end de course des NASCAR Whelen Euro Series 2017, sur le circuit de Venray. Avec une victoire et une deuxième place, Anthony Kumpen signe les meilleurs résultats.

La première course s’est parfaitement déroulée pour Kumpen. Il a mené la course du début à la fin, même s’il a fortement été mis sous pression lors des derniers instants par le leader du championnat, Borja Garcia. « L’asphalte vient juste d’être posé, ce qui permet de prendre de la vitesse au centre et en bas », analyse Kumpen. « Je suis resté en position supérieure tout au long de la course, ce qui m’a permis de garder ma position. »

Il s’agit déjà de la neuvième victoire NWES de la carrière de Kumpen, sa troisième à Venray. Il aurait aimé rempiler pour une quatrième victoire dimanche, mais les circonstances lui ont quelque peu compliqué la tâche. « Après le contact de Guillaume pendant la course Elite 2, la voiture était prête juste à temps », raconte Kumpen. « Nous n’avions donc pas le temps de faire des réglages précis. Cela a provoqué quelques soucis. Ça n’a pas été facile, surtout au démarrage et au redémarrage. J’ai tout de même réussi à garder ma deuxième place dès le départ. Je grimpe de la cinquième à la deuxième place dans le championnat, et ce sans considérer le résultat non comptabilisé. Une bonne affaire, donc. »

La première course de Stienes Longin fut une déception. Le jeune pilote originaire de Leuven a terminé la course d’ouverture sur deux tours après un contact avec Frédéric Gabillon. « C’est ma faute », admet Longin. « Je pensais avoir dépassé Gabillon, mais j’y suis allé un peu trop tôt. Les dégâts n’étaient pas trop importants : j’ai tout de même réussi à me qualifier à la troisième place pour la deuxième course. Les gars ont parfaitement préparé la #11. Je suis persuadé que j’avais la voiture la plus rapide du groupe. Je suis parti et j’ai terminé troisième. J’ai été juste un peu plus rapide qu’Anthony, mais pas assez pour pouvoir l’inquiéter. Mais bon, je suis ravi d’être sur le podium. Il ne faut pas oublier qu’il s’agit seulement de mon troisième week-end de course dans la catégorie la plus relevée. »

Dans la catégorie Elite 2, Guillaume Dumarey était lui aussi satisfait après le week-end à Venray. Pendant la première course, Dumarey, qui occupait la pole position, a mené tout le long de la course (sa toute première sur un circuit), mais un avertissement tardif lui a mis des bâtons dans les roues. « J’ai tout de suite perdu ma large avance », explique Dumarey. Au redémarrage, il a un peu trop fait déraper les roues de la Chevrolet #24 au temps supplémentaire, ce qui a permis au Brésilien Felipe Rabello de passer devant. Dumarey a terminé à la deuxième place.

« Je suis évidemment un peu déçu, mais demain, j’essayerai à nouveau », raconte calmement Dumarey. Aussitôt dit, aussitôt fait. Au lancement de la deuxième course, à la première ligne de départ, Dumarey a rapidement pris ses distances par rapport à ses concurrents. Même s’il a quelque peu perdu de son avance par la suite, il a réussi à conserver solidement sa première place. Jusqu’à mi-chemin. « Tout d’un coup, les freins ont lâché », explique Dumarey. « J’étais un simple passager et j’ai poussé le mur en arrière. Ça peut arriver. Je suis satisfait de mes premières courses sur circuit. C’est très intense, il n’y a aucun temps mort et l’impression de vitesse est énorme grâce à la proximité des murs. À refaire. »

Justin Kunz, au volant de la Chevrolet #11, a terminé deux fois à la neuvième place lors des courses Elite 2. Les NASCAR Whelen Euro Series ne prennent pas encore de vacances : le quatrième week-end de course de la saison 2017 aura lieu fin du mois, avec une grande première sur le circuit d’Hockenheim.

 

Photo : @racinglife.nl

texte : anthonykumpen.com

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